Google Daydream VR 之死

2019年10月16日 20:18 次閱讀 稿源:雷鋒網 條評論

三年前,Google 以“Daydream”為其 VR 平臺命名時,絕不會想到,這個名字似乎成了一種預兆——昨天,Google 在其發布會上宣布,包括新發布的 Pixel 4 和 Pixel 4XL,未來的 Android 設備中將不再支持 Daydream VR 平臺;Daydream View 頭顯設備也從即日起停止銷售(Daydream 應用程序和商店依然可供現有用戶使用)。

從某種意義上來說,Google Daydream 的存在正如其名字所言,是一場終究會醒的“白日夢”。

含著金湯匙出生的孩子

Google Daydream VR 之死

在 2016 年 5 月的 Google I/O 大會上,Google 正式發布了全新的移動 VR 平臺 Daydream。Google 表示,無論是進一步發展移動 VR 的生態,還是提高其用戶體驗,這一切都將由 Daydream 開始。

為了完善基于 Daydream 平臺的 VR 生態,Google 不可謂不上心。

首先,研發相應的 VR 頭盔是必不可少的。當時,市面上 VR 頭戴設備的設計都差強人意,體積大分量沉,戴久了還容易累。吸取教訓之后,Google 于 2016 年 11 月推出 VR 頭盔 Daydream View,采用了 織物材質而非常見的塑料;因此與 HTC Vive、Oculus Rift 甚至三星 Gear VR 相比,這款頭盔都顯得非常輕巧。這僅僅只是 Google 在頭盔外觀方面的“小努力”。

和同期強勁的競爭對手三星 Gear VR 一樣,Daydream 也需要配合特定的手機使用。因此, Google 還推出了針對一系列自家  VR App,包括 YouTube、Google Play Store、Google Photos 等。

雖然,當時 Google 聲稱正在與超過 50 家合作伙伴推出 VR 內容,但關于 VR 游戲的 App 并不多;Google 也積極求變,給出了自己的解決方案——Google 從 2017 年 1 月開始向所有開發者開放 Daydream 平臺,開發者們可按照 Google 提供的開發要求,提交自己開發的內容。此前,Daydream 應用的上傳權限僅限于少部分開發者。

值得一提的是,為了 Daydream 的發展,Google 甚至挖來了 HTC Vive 設計團隊的負責人 Claude Zellweger,他也曾是 HTC 智能手機的首席設計師。

無論從哪個角度來看,Daydream View 都稱得上是“含著金湯匙出生的孩子”。

Controller,VR 設備的鼠標

實際上,在 Daydream View 問世之前,Google 就已經憑借一臺入門級 VR 頭盔占據了市場主導地位。

2014 年,Google 發布了紙盒版的 Cardboard 頭盔,戴上一個“小紙盒”就能獲得 Oculus Rift 相同水平的沉浸式體驗;更重要的是,其售價不超過  20 美元,甚至買報紙就能送(2015 年和 2016 年,《紐約時報》總共向訂閱者贈送了超過一百萬臺 Cardboard)。易用性和價格優勢使得 Cardboard 在上市后的半年里就銷售了 50 萬臺;到了 2016 年,Cardboard 的銷量已經達到 500 萬臺。

從某種程度上來說,Daydream View 可以看作是 Cardboard 的升級版,有著千絲萬縷的聯系(從 Google 相關的文件中可以得出這一點);另一方面,Daydream View 與 Cardboard 有著天壤之別,而 Controller 是這兩者之間的分界線。

正如一位知乎網友所言:

剛出生的嬰兒會到處爬,到處望,看看這世界是怎樣的,這就是 Google Cardboard 前兩年頭動交互所做的事情。兩年后,這個嬰兒大致會看世界了,于是開始揮舞著自己的小手,去抓身邊的東西,可能抓得有些幼稚、有些凌亂。但是隨著它慢慢成長,便越來越會和身邊的東西交互,抓東西越來越靈巧自然……這就是 Daydream,它的核心就是用 Controller 來“抓東西”。

Daydream View 配套的 Controller 正面只有簡單的三個鍵,側面有兩個音量鍵;尺寸很小,可以放進口袋,便攜性符合移動端要求;Daydream View 內部還設置了一個用于捆綁 Controller 的松緊帶,以防在無需使用的時候丟失。

總而言之,有了 Controller 之后,手部控制代替了原來用頭部控制的交互方式,將頭部從繁重的交互操作中解救出來,是體驗上的升級;而且,Controller 充當了 Daydream View 設備的鼠標,功能也比“智能觀看 360 度視頻”的 Cardboard 要更強大了。

從 Daydream 到“白日夢”

Google 卯足了勁想讓 Daydream View 在競爭激烈的 VR 頭顯市場殺出一條血路,可惜 Daydream 并不能拿出之前 Cardboard 那樣的好成績。

在發布 Daydream VR 平臺之初,Google 列出了八家承諾支持 Daydream 平臺的廠商,分別是三星、HTC、華為LG、中興、ASUS、Alcatel 和小米;Google 當時還立下豪言壯語,“幾乎所有 Android 手機廠商都能生產支持 Daydream 平臺的手機”。

然而,在平臺發布了一年之后,大多數手機廠商都保持沉默;因為 Daydream 平臺對手機硬件的要求非常高。LG 發言人坦言:

Daydream 平臺要求“low-persistence”顯示屏(可以理解為 OLED 顯示屏),這對生產商的要求較高;這也是我們尚未發行支持 Daydream 平臺設備的原因。

同時,Daydream 相關應用的數量也非常有限。截至 2017 年 5 月,Google Play Store 一共有 90 個 Daydream 游戲應用和 63 個非游戲應用,其中包括 Google 的自家應用 Google Photos 和 Street View;然而,其競爭對手三星 Gear VR 的應用數量多達 770 個,Daydream 還不及 Gear VR 的五分之一。截至 2018 年 10 月,Daydream 平臺有超過 250 款應用;其競爭對手 Oculus Go 的應用程序已經超過 1000 款。

當然,App 的數量也需要用戶數量來支撐。不過,由于 Daydream 平臺與 Google Play Store 緊密相連,因此和巨大的中國市場無緣;由于平臺基于 Android 系統,因此又隔絕了龐大的 iPhone 用戶。Daydream 注定很難成為一個大眾平臺。

Google 發言人在本次的聲明中說道:

我們最初在智能手機 VR 領域看到了巨大的潛力,即能夠利用便攜的智能手機來實現沉浸式移動體驗。但隨著時間的流逝,我們注意到一些明顯的局限性限制了智能手機 VR 成為可行的長期解決方案......Daydream 沒有像我們所希望的那樣被消費者或開發者廣泛采用,而且,Daydream View 頭顯的用戶活躍量也在減少......我們正致力于 AR 體驗,例如 Google Lens,地圖中的 AR 步行導航等。

小結

2018 年,Google 在其兩個最盛大的年度活動中(5 月份的 I/O 大會以及 10 月的 Made by Google 產品發布會)都對 Daydream 只字未提,或許就已經說明了 Daydream 重要性降低的事實。而現在,Google 下定決心放棄 Daydream,轉戰 AR 體驗,從商業的角度來說,不失為一個明智的選擇。

正如其名字一樣,Daydream 的命運似乎也早已注定是一場“白日夢”。

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