NASA擬建望遠鏡監視威脅地球的小行星

2019年10月09日 10:00 次閱讀 稿源:中國科技網 條評論

據《科學》雜志網站近日報道,美國國家航空航天局(NASA)計劃建造一款紅外望遠鏡,希望其能監視可能與地球發生碰撞的小行星,該望遠鏡將于2025年升空。這款望遠鏡名為“近地天體監視任務”,將耗資5億—6億美元,脫胎于15年前提出的醞釀已久的“近地天體照相機”(NEOCam)項目。

預計的發射時間也可以滿足國會的要求——NASA應在2029年前“揪出”90%直徑至少為140米的、有潛在危險的小行星和彗星。

NEOCam_mainimage.jpg

研究人員表示,紅外望遠鏡必不可少,因為過去10年的經驗表明,在可見光中幾乎看不見、但在紅外光中卻很顯眼的暗黑小行星的數量比人們曾經認為的要多。

然而,建造紅外望遠鏡可能需要增加NASA的行星防御預算,每年1.5億美元的預算大部分給了正在進行的“雙小行星重定向測試”(DART)任務。DART計劃于2021年發射,旨在測試能否改變小行星的軌道。目前還不清楚國會撥款機構是否支持NASA的這一計劃,并為新的紅外望遠鏡提供資金。

亞利桑那大學天文學家艾米·邁因策爾領導的團隊目前負責NEOCam項目,在過去的15年里,在NASA的支持下,他們改進了為望遠鏡提供動力的電子設備和傳感器,能夠在沒有主動制冷的情況下工作。與此同時,工程師們大幅降低了探測器的“暗電流”,即探測器在漆黑環境下工作時產生的雜散噪聲。

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